Opinión

17 Jul 2013
Opinión | Por: Luis Trejo

Retos de la unión eléctrica en Centroamérica

A finales de este año se espera concluir con el Sistema de Interconexión Eléctrica en los Países de América Central (SIEPAC). Según la Empresa Propietaria de la Red (EPR), SIEPAC se convierte en el primer sistema de transmisión eléctrica regional que reforzará la red eléctrica de los países centroamericanos. Con este novedoso sistema, la región tendrá una red de interconexión de mil 800 kilómetros, con capacidad de transportar 300 megavatios de energía entre nuestros países.

De acuerdo con la Revista Summa, en los últimos años nuestros países han hecho considerables esfuerzos por diversificar su matriz energética con el fin de reducir la inversión en petróleo para crear energía eléctrica. El 64,9 por ciento de la energía creada en la región proviene de fuentes renovables. Sin embargo, este recurso es caro debido a la alta dependencia a combustibles como la principal fuente de generación y a la diferencia entre el crecimiento de la capacidad instalada con respecto a la demanda de los más de 39 millones de habitantes y las empresas cimentadas en los países centroamericanos.

Según EPR, el Sistema de Interconexión Eléctrica permitirá la creación de mil 100 empleos directos, durante la construcción de la línea. Además, conducirá a la reforestación de unos 200 mil árboles. En cuanto a la inversión, se prevé más de 3 mil millones de dólares en operación y mantenimiento, así como 20 mil millones de dólares de la generación de impuestos y certificación de reducción de emisiones.

El proyecto tienen dos objetivos: uno es apoyar la formación y consolidación progresiva de un Mercado Eléctrico Regional (MER), a través de la creación y establecimiento de los mecanismos legales, institucionales y técnicos apropiados, con lo cual se facilite la participación del sector privado. Y el segundo, establecer la infraestructura de interconexión eléctrica, como las líneas de transmisión, equipos de compensación y subestaciones, que permita los intercambios de energía eléctrica entre los participantes del MER.

En términos generales, el SIEPAC se convierte en uno de los proyectos más ambiciosos e innovadores de la región. Sin embargo, afronta algunos retos que son importantes destacar, puesto que de la superación de los mismos debe ser garantizada y encaminada a favorecer a todos los países que forman parte de él.

En primer lugar, la integración centroamericana ha sido un proceso que ha durado muchas décadas en afianzarse. A duras penas se cuenta con un Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), el cual funciona con base en ejes estratégicos que no son equitativos para todos los miembros. Y, más reciente, el ratificado Acuerdo de Asociación con la Unión Europea.

La equidad e igualdad son dos aspectos que debe considerarse en el SIEPAC. Y, como muestra de algunas desigualdades, las áreas de extensión no son similares. Mientras que Honduras, Guatemala y El Salvador tendrán una longitud de 270, 281 y 286 kilómetros, respectivamente, Nicaragua tendrá 310 kilómetros, Costa Rica 493 kilómetros y Panamá 150 kilómetros de longitud.

Asimismo, el SIEPAC requiere de reglas de mayor calidad y seguridad del suministro eléctrico para que los beneficios lleguen a todos los habitantes de los países. Debe existir una armonización entre las regulaciones de cada país y la del istmo centroamericano, a fin de que haya una mejor relación entre los involucrados. De igual manera, deben entrelazarse las políticas de importación y exportación de la energía eléctrica.

Ante esto, solo queda esperar a que los responsables de la ejecución, supervisión y firma del proyecto se preocupen y vigilen que sea un sistema armónico, equilibrado y de beneficio por igual para todos los países involucrados. Y no solo se quede en un proyecto visionario con inversión sin retorno y, en el peor de los casos, que repercuta en la calidad de vida de sus habitantes. 

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