Opinión

24 Jul 2013
Opinión | Por: Juan Martínez

Artesanos electrónicos

Hace poco más de un año publiqué, como colaborador de Mediolleno, un artículo sugiriendo que el nacimiento de una industria de alta tecnología en El Salvador es una posibilidad no solo real, sino también bastante atractiva. En esta ocasión quisiera darle un retoque de realidad a esta idea, para demostrar a los lectores que, concentrando esfuerzos en los temas adecuados, las hábiles manos de nuestros artesanos poseen la clave para el crecimiento económico que tanto necesitamos.

Me gusta salir a correr por las noches, pero considero inconveniente llevar el celular para medir el tiempo (¡no tengo reloj!). La solución la encontré en el Arduino Lilypad, un pequeño microcontrolador (computadora de bajo poder) muy popular en el ámbito de la electrónica textil. A diferencia de los electrónicos que el lector puede tener en mente, el Lilypad se puede conectar a sus periféricos (focos LED, sensores de calor, luz, etc. motores, antenas Bluetooth, GPS, acelerómetros…) sin la necesidad de utilizar cables.

La conexión se logra por medio de un hilo especial que conduce la electricidad. El bordado se hace a mano o con máquina. La costura forma entonces un circuito y, por lo tanto, debe seguir algunas reglas sencillas. Por ejemplo, positivo va con positivo y negativo con negativo (no permitir que negativo con positivo se toquen); la fuente de energía debe estar cerca del microcontrolador, y cosas así. En internet hay mucha información acerca del uso adecuado del Lilypad Arduino.

El diseño ya bordado puede observarse en la imagen que acompaña al artículo (en mi camisa de la Selecta, mi preferida para salir a correr). Para indicarle al microcontrolador lo que debe hacer, la camisa se conecta a la computadora por medio de un cable USB, y se programa mediante un software provisto por Arduino, en una versión amigable del lenguage C.Y ya que me imagino que te lo estás preguntando, todo (menos la batería) se puede lavar.

¿Cómo funciona? En la imagen se ven seis focos LED. A los cinco minutos desde que se enciende la camisa, el primer foco se ilumina y permanece así. Cada cinco minutos, el siguiente foco se enciende hasta que todos lo están, indicando que mi rutina de 30 minutos ha terminado.

Puede que estéticamente hablando mi idea no sea tan llamativa (a menos que seás un fan de Tony Stark), y seguramente su función no es la gran cosa (aunque descubrí que los seis focos encendidos hacen una muy buena lámpara manos libres, conveniente en emergencias). El punto es, más bien, que el bordado de diseños no se distancia mucho de lo que nuestros artesanos hacen día a día. Con la capacitación adecuada, la creatividad del artesano puede dar vida a una industria como no hay otra en Centroamérica.

¿Qué se necesita?

Diseñar programas que faciliten la enseñanza de conceptos básicos de programación, y el uso de los dispositivos. Esto no debería ser difícil, en países como España niños pequeños aprenden su uso sin mayor dificultad. Una vez aprendido, el conocimiento se transmite fácilmente.

Fácil acceso a computadoras con el software necesario.

Acceso al hardware. Los dispositivos Arduino son baratos cuando se compran en grandes cantidades. Dado que son código abierto, ingenieros salvadoreños pueden diseñar dispositivos más baratos y pequeños para utilizar en productos finalizados.

ONGs como el TECHO ya poseen el “know how” y las redes de voluntarios para echar a andar proyectos como este. Un proyecto piloto puede echarse a andar con la ayuda de algunos especialistas y apoyo financiero, lo que hace falta es sentarse a hablarlo… Hey TECHO ¿por qué no nos sentamos a hablarlo?

  • Me gusta la idea del Iron “Runner” Man. ¡Excelente!

    • Juan

      Motivación adicional para salir a correr jajaja

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