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24 May 2016
Destacado en Inicio | Por: Redacción

¿Qué es y cómo se previene la leptospirosis?

En El Salvador, según el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MINSAL), se reportan actualmente 233 casos sospechosos y cinco confirmados de leptospirosis. En el 2016, tres de cinco niños que ingresaron a causa de esta enfermedad al Hospital Bloom y fallecieron en pocas semanas.

Para la Organización Mundial para la Salud (OMS), la leptospirosis es transmitida por una bacteria que se encuentra en la orina de animales infectados. Para contagiarse, los humanos deben tener contacto directo con esta o con un ambiente contaminado con dicha sustancia.

Para contraer esta enfermedad, la persona debe tener contacto con un corte en la piel o por medio de la boca, nariz u ojos. La transmisión de persona a persona es poco probable.

Esta bacteria perjudica a animales domésticos y salvajes, sin embargo las especies más afectadas son roedores, perros, ganado bovino, equino, ovino y porcino.

Según registros del MINSAL, en el 2015 se registraron más de 300 sospechas de leptospirosis. Por otro lado, en agosto de ese mismo año murieron 2 niños a causa de esta enfermedad en el Hospital Bloom, según el jefe de Epistemología del centro, Carlos Mena.

En el 2014, solamente se reportaron cuatro adultos infectados por esta enfermedad en los municipios de La Paz y La Unión. Si bien es cierto que puede desarrollarse en la población en general, los casos atendidos predominan en niños de 10 a jóvenes de 30 años.

Cabe destacar que los más propensos a contraer leptospirosis son aquellos que viven en zonas rurales y tienen contacto con estos animales, nadan en aguas contaminadas o limpian alcantarillados.

Entre otros de los factores que aumenta el porcentaje de contraer esta enfermedad se encuentran poseer animales de corral como mascotas; sistemas de recolección de agua lluvia o, en las zonas urbanas, tener contacto con roedores.

Dicha enfermedad puede afectar el funcionamiento del hígado, riñones y, en el peor de los casos, ocasionar una meningitis. Por lo general, el aumento en casos de leptospirosis suele aparecer en los climas tropicales o cambios de estación a la época lluviosa. Los síntomas pueden tardar de dos a 26 días en aparecer.

La OMS ha determinado que algunos de los síntomas en las fases tempranas de la enfermedad se encuentran fiebre alta, intenso dolor de cabeza, dolores musculares, escalofríos, ojos rojos, dolor abdominal, ictericia, hemorragias en la piel y membranas mucosas, vómitos, diarrea y picazón.

La jefa de la Unidad de Zoonosis del Ministerio de Salud, Lilian Cruz, aseguró que la leptospirosis se puede confundir con dengue, chikungunya o zika y que el período agudo puede durar de ocho a diez días, si no se le trata adecuadamente. Además, explicó que los centros de salud tienen un programa que regula la propagación de esta enfermedad.

Se recomienda que para prevenir contagiarse de leptospirosis es necesario incrementar la higiene personal; lavarse las manos con agua potable y jabón; lavar con agua las frutas y verduras; proteger los alimentos y utensilios de cocina; vigilar los alimentos antes de consumirlos y descartar aquellos que tuvieron contacto con aguas contaminadas; así como remover y destinar adecuadamente las excretas humanas y animales.

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