El Ajolote

10 Jul 2013
El Ajolote | Por: Redacción

Los lagos fantasmas de la Antártica

Fuente: BBC

Bajo las capas de hielo de la Antártica se encuentra una gran cantidad de lagos fantasmas, cuyas aguas en estado líquido resguardan secretos de hace millones de años, según estudios.

Un equipo científico acaba de revelar algunos de los secretos de los lagos escondidos bajo la Antártica, al examinar muestras de la superficie del Lago Vostok, situado a cuatro kilómetros bajo hielo y 200 metros sobre el nivel del mar. Los investigadores analizaron el material genético presente en muestras de hielo extraído cerca de la superficie. Identificaron organismos y marcas de organismos que podrían indicar la presencia de animales relativamente complejos.

Por ejemplo, encontraron bacterias que con frecuencia están asociadas a moluscos, crustáceos y peces marinos. Los expertos no descartan que estos restos de material genético puedan proceder de las aguas del océano, como si fueran una especie de contaminación milenaria. Los investigadores creen que el Lago Vostok no está en contacto con la atmósfera desde hace muchos millones de años, sin embargo, también saben que bajo las capas de hielo de la Antártica existe una compleja y dinámica red hidráulica. Este lago fue identificado por primera vez en 1956 y es el más grande de unos 375 cuerpos de agua subglacial.

El estudio también examinó material genético encontrado como partes de ácido ribonucleico. Al analizar las muestras de hielo, identificaron miles de correspondencias únicas con secuencias genéticas ya registradas en otras bases de datos. La mayoría de las coincidencias con otros estudios fueron en un 94 por ciento con bacterias y un 6 por ciento con organismos multicelulares, algo más complejos. Gran parte de las secuencias bacterianas eran de animales comensales, mutualistas y patógenos, incluidos los asociados con los anélidos, anémonas marinas, braquiópodos, tardígrados y peces. 

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