El Ajolote

6 Abr 2014
El Ajolote | Por: Redacción

El próximo paso en la impresión 3D: los órganos humanos

Científicos esperan que muy pronto se pueda revolucionar con la impresión en 3D de órganos humanos.

Fuente: CNN

El proceso emergente de la impresión 3D, que utiliza modelos digitales creados por computadora para crear objetos reales, produjo de todo: desde juguetes hasta joyería y comida. Sin embargo, muy pronto, las impresoras 3D podrán sacar algo mucho más complejo y controversial: los órganos humanos.

Durante años, los investigadores médicos reproducen células humanas en laboratorios a mano para crear vasos sanguíneos, catéteres, tejido de la piel y otras partes corporales. Pero diseñar órganos completos, con sus estructuras celulares complicadas, es mucho más difícil.

Así, están las impresoras 3D que debido a su proceso preciso pueden reproducir los sistemas vasculares requeridos para hacer viables a los órganos. Los científicos ya utilizan las máquinas para imprimir tiras diminutas de tejido de órganos. Y aunque imprimir órganos humanos completos para trasplantes quirúrgicos todavía está a años de distancia, la tecnología se desarrolla rápidamente.

“El proceso mecánico no es tan complicado. La parte complicada es la de los materiales, que son biológicos en naturaleza. No es como imprimir en 3D plástico o metal. El plástico no se muere si lo dejas en un estante al que le entra aire a temperatura abierta durante mucho tiempo”, dijo Mike Titsch, editor en jefe de 3D Printer World, revista que cubre la industria.

La idea de imprimir un riñón o hígado humano en un laboratorio puede parecer incomprensible e incluso aterrador. Pero para muchos científicos en el área, la bioimpresión promete bastante. Los órganos impresos auténticos podrían utilizarse para pruebas de medicamentos o vacunas, liberar a los investigadores de métodos menos precisos como pruebas en animales o en modelos sintéticos.

Luego está la esperanza de que las impresoras 3D en algún día puedan producir órganos muy necesitados para trasplantes. Entre más aumenta la esperanza de vida, nuestros órganos fallan más..

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