El Ajolote

10 Feb 2014
El Ajolote | Por: Redacción

¿Cómo se mide el tamaño de una ola?

La tecnología se pone a prueba frente a la naturaleza.

Fuente: BBC

El tamaño de una ola es un atractivo importante para los surfistas y un dato alarmante para quienes enfrentan desastres naturales. Desde cualquier perspectiva, la tecnología es fundamental para determinar esta medida.

Kevin Horsburgh del Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido explica que hay varias formas de obtener esta información, pero son tres las que se utilizan con más frecuencia. La primera emplea la boyas que se encuentran flotando en el agua, las cuales tienen un acelerómetro en su interior para registrar lo que ocurre en el océano.  Gracias a este dispositivo electromecánico mide la aceleración y el movimiento que se produce en tres direcciones según los puntos cardinales.  Tras obtener esa información, se realiza un complejo proceso electrónico y de cálculo para transformar el movimiento en distancia para determinar cómo se ve la ola.  

 La segunda opción se realiza a través de los datos recolectados por un satélite cuya señal de radar apunta hacia abajo, luego se refleja de vuelta  para que finalmente se transmita a las bases de monitoreo.  “Este mecanismo difiere del anterior porque ofrece un panorama más global debido a que permite ver todo el océano, no es el caso con las mediciones que se hacen con el acelerómetro”, explica Horsburgh.

La última manera para medir las olas se logra con dispositivos que registran los números con la presión que se produce en la superficie acuática, por lo que se registrarán mayor presión según el aumento del nivel del agua.  “La complicación de utilizar este método está relacionada con la dificultad de recuperar los datos, esto se logra cuando los sensores son retirados del fondo del mar. Existe la tecnología para obtener la información a través de la instalación de cables, pero es un procedimiento muy costoso”, dijo Kevin Horsburgh.

 

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